エンディングノートの書き方

エンディングノート

近頃「エンディングノート」という言葉がすっかり定着しました。しかし、遺言書との違いがはっきりしなくてその必要性がよくわからなかったり、あったほうがいいのはわかっているけれどなかなか手をつけずにいるなんてこともあると思います。

ここでエンディングノートの役割と遺言書との違いについてざっとお話ししたいと思います。

エンディングノートの役割

エンディングノートの役割をひとことでいうとしたら、「いざというときの備え」でしょうか。まるで生命保険みたいですが、ある意味では両者は似ているかもしれません。

今日、ある保険会社の営業さんと話していたら、保険は大切な人に対する「愛」であると言っていました。いざというときに、大切な家族がお金に困らないために備える生命保険。

もしも、病気やケガで倒れて意識ももうろうとしている状態だとしたら、このときに一番悲しんだり困ったりしているのはあなたの家族であったり、同居人であったり、友人であるかもしれません。とにかく、あなたにとても近い人です。

その人は、倒れたあなたのことをどうすればいいのかわからず、医師の、たとえば「アレルギーはお持ちですか」や、「延命治療はしますか?」といった質問にどう答えればいいのかわかりません。

右往左往しながら、必死で医師にどう返事をしたものか困っているでしょう。

アレルギーも延命治療も、命に直結する問題です。

アレルギーのことなら、これまでの付き合いの中で知ってるかもしれませんが、延命治療が必要かなんて、どう答えたらいいでしょう。

自分を残していってほしくないし、一日でも長く生きてほしい。でも、本人は苦しいかもしれない。

また、治療に時間がかかるとその分治療費がかかります。果たして、延命治療をしたことで、元気な姿に戻ってくれるでしょうか。

それより、本人ならどう決断するでしょう。。。

エンディングノートは、いざというときに、自分の希望を自分の代わりに伝えてくれる道具です。この道具がなかったら、こんな大事な決断を、大切な人にさせなければならないかもしれないのです。

それを回避するのが、エンディングノートの役割のひとつと言えます。

エンディングノートと遺言書の違い

エンディングノートには幅広い内容を書くことができます。

生まれてからこれまでのこと、健康のこと、財産のこと、お墓やお葬式のこと、友人知人や家族、親戚の情報、携帯電話やパソコンのことまで。

ただ、これらは希望として書くことはできますが、法的効力はありません。つまり、「お願い」です。

一方で、遺言書は、有効な場合には財産に関する部分等については法的効力があります。「お願い」に留まらず、優先して実行してもらえます。

しかし、遺言書にはあまり幅広く書くことはできません。メッセージを書くことはできますが、単なる「付記事項」として扱われることになります。

命に係わることは

命に係わる希望を書いておく書面に、尊厳死宣言書終末期医療の事前指示書があります。常日頃から家族や信頼できる周囲の人たち、主治医などと自分の終末期について話し合っておくことが理想ですが、自分の思いを書面にしておくこともできます。

尊厳死宣言書・終末期医療の事前指示書
大切な家族に延命治療の判断をさせるのは酷だから、元気なうちに尊厳死宣言書にしておくのも家族を想う気持ちの表し方です。回復の見込みのない状態であるにも関わらず延命治療をすることで、治療費や家族の気持ちの負担、自分の苦しみが続いてしまうことは避けたいものです。

エンディングノートは続きの人生の道しるべ

エンディングノートは自分の人生の振り返りになります。書くことで、自分のことが改めてわかったり、やりたかったことを思い出したり、懐かしい人に連絡を取ってみたくなったりして、わくわくするかもしれません。

そうやって書いていくことで、意思を書き残せたことの安心感、さらには、残された今後の人生の時間をどう生きていきたいかが見えてきて、今後の充実した人生のヒントを得られる可能性があることも、エンディングノートの役割と言えるでしょう。

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